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蘇絲的生活筆記
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雪人‧杯子蛋糕‧2010紐約年終暴風雪

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  十二月二十六號星期天,玻璃門外大雪紛飛。下午兩點鐘左右,雪花開始紛紛落下,強勁的寒風粗暴地吹散雪片。不到數十分鐘,視野之內屋簷、樹梢、車頂、水泥地已經積起一層白雪。

住在大城市,人人擔心大雪可能造成的不便與災害:斷水斷電、破壞路況,交通運輸系統癱瘓,以及泥濘與髒亂。除此之外,積雪過深,車子停在路邊被困在雪地裡動彈不得,人們因此被困在家裡或辦公室的情況,更是屢見不鮮。所以,一見到大雪臨頭,大家趕緊回家,趕忙前往超商備糧,就像在台灣,人們聽聞颱風將至時的反應一模一樣。

  星期天這場暴風雪一直下到次日早晨,步行於除雪車尚未經過的街道,雪深及膝,放眼望去一片綿狀的雪白,煞是好看。鄰居三三兩兩拿著鏟子在門前除雪,接近中午時分,已經出現孩童在街道上奔跑嬉鬧的身影。

  積雪確實給日常生活帶來不便,但也為孩子們帶來歡樂。無論如何,扔雪球、打雪仗、躺在雪地上「飛」出天使的形狀,還有堆雪人,都是大雪之後少不了的活動。孩子們愛雪,甚至彼此之間還會傳授可以「幫助」大雪來臨的小偏方,例如,在枕頭底下放一把金屬湯匙,聽說這方法非常管用。除此之外,還傳言雪人有它們自己秘密的夜生活。據說,到了夜深人靜,人們進入夢鄉之時,雪人才會結伴開始活動。不信的話,你仔細觀察,附近幾戶人家門前的雪人,怎麼經過幾個夜晚,樣子都有些變了?手臂似乎下垂了些,笑容也不太一樣了。原來,它們跑到大街上去狂歡,跑到公園裡去盪鞦韆了。難怪,插在臉上做為鼻子的胡蘿蔔有點歪了,鈕釦也掉了。它們是玩得太瘋了!
  老實說,要把散狀的白雪堆成球狀,做成圓圓的身體和圓圓的頭,還真耗費體力。動腦筋尋找材料,用來當作眼睛、鼻子、嘴巴、鈕釦、雙手…等等,才是堆雪人最有意思的部分。樹枝、落葉、果實、豆莢、胡蘿蔔、糖果、巧克力球、汽水或啤酒瓶蓋、水桶、水瓢…只要能湊出五官人形和衣飾裝扮的材料都派得上用場。幾個禮拜前,我和M.做了一些雪人造型的杯子蛋糕,過程似乎也有異曲同工之妙。M.說,走,我們到超商去找靈感,看看有甚麼糖果和零食可以用來做成雪人的造型。於是,M.用現成的蛋糕粉烤了杯子蛋糕,在蛋糕上面沾滿一層白色椰子粉,做成雪人胖胖的身體,運用棒子型的脆餅當作手臂、然後運用白色巧克力球和軟糖做出雪人的頭、帽子和耳罩,最後利用彩色的「翻糖」(fondant)裁成長條,為可愛的雪人圍上保暖的圍巾。

  這場暴風雪為新澤西北方部分地區帶來了二十九英吋的積雪,並且以每小時二到三英吋積雪的速度覆蓋紐約市區的街道,大雪過後,紐約市北部地區有兩英呎積雪之深,而且導致紐約都會地區三個機場全部關閉,同時癱瘓了城市裡大部分的交通運輸系統。公車及火車開到一半停駛,困在雪地裡的計程車司機乾脆把載客的車子棄置於街道上。平時最可靠的捷運系統也出了問題,好些旅客卡在車廂裡數小時動彈不得。我自己和朋友家裡也發生一些意外的小插曲:弟弟山中小屋附近林子裡的一棵樹木倒塌,壓壞路旁的電纜線,導致社區斷水斷電一天一夜,害他花了一千美元買了個小型發電機救急;M.的先生不顧積雪,晚上時間開車跑到購物中心買雪靴,車輪被卡在停車場的雪地裡,只好打電話回家求援,直到次日才和M.一起攜帶雪鏟把車子救出來。除此之外,三姐家附近的小型購物商場,有一獨自外出的孕婦,臨時羊水破了,蹲在停車場的水泥地上當場生小孩,引來警車、救護車還有一群圍觀的民眾。
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